Marzo 27, 2012

No toda desobediencia nace de la misma manera

Fuente de prensa:

El periodista Eyal Press se propuso examinar qué hace que las personas se animen durante ‘tiempos oscuros’ a desafiar a la autoridad a fin de evitar actos de maldad. Pero no todos sus héroes morales pertenecen necesariamente al mismo grupo

Hermosas almas:
Decir No, Rompiendo Filas, y obedeciendo la voz de la conciencia en tiempos oscuros,
por Eyal Press
Farrar, Straus and Giroux, 195 páginas, $ 24

Nada acerca de Pablo Grueninger, un comandante de la policía del noreste de Suiza, lo hubiera marcado como alguien capaz de arriesgar su carrera profesional con el fin de rescatar a judíos de los nazis. Hijo nada excepcional de un propietario nada excepcional de una tienda de puros, Grüninger no estaba particularmente interesado en los asuntos de más allá del pequeño pueblo fronterizo de St. Gallen, donde hizo su casa y su vida. Desde luego, no tenía ningún interés en asuntos judíos o políticos. De hecho, no tenía reparos en colaborar con la Gestapo en la década de 1930 para impedir el flujo de voluntarios antifascistas que viajaban a través de Suiza como manera de luchar contra Franco durante la Guerra Civil española.

Sin embargo, sólo unos pocos años más tarde, desafió descaradamente las órdenes de sus superiores para resguardar a los refugiados judíos alemanes y austriacos de los suizos. Grüninger falsificó documentos que ayudaron a cientos de judíos a  refugiarse de Hitler. Cuando sus actividades fueron descubiertas, fue despedido de la policía y fuertemente multado. Tratado por sus compatriotas como un traidor, Grüninger vivió el resto de su vida casi en la pobreza.

El ejemplo de Paul Grüninger es el primero de los cuatro estudios de casos que se encuentran en “Almas Bellas”, un examen realizado por Eyal Press -un periodista radicado en Nueva York e hijo de ex-israelíes- de los factores que conducen a algunas personas a desobedecer a la autoridad.

Grüninger, que murió en 1972, dejó pocas pistas en cuanto a sus motivos y no encajan fácilmente en cualquiera de las diversas teorías formuladas por los sociólogos y filósofos acerca de desafiar a la autoridad, que Press explora en intervalos de su narrativa. Después de entrevistar a la hija Grüninger, así como algunos de los refugiados a los que rescataron, Press concluye que en el caso de Grüninger, fue el impacto emocional de conocer a los refugiados frente a frente que lo transforma de espectador pasivo a socorrista activo.

La mayoría de los capitanes de policía suizos evitaban encuentros directos con los refugiados, delegando la responsabilidad de tratar con ellos a sus subordinados. “Paul Grüninger no”, escribe Press. “Todos los días, los refugiados se presentaban en su oficina, pidiendo a permanecer en Suiza. Cada semana, fue testigo de escenas que le hicieron rotundamente claro lo que la aplicación de la política [contra los refugiados] significaría. Fue “ver el miedo y la desesperación en sus ojos” lo que le permitió a Grüninger ver a los refugiados como “personas “, y lo conminó a ayudarlos.

La segunda “alma bella” de Press es Aleksander Jevtic, un serbio que mal identificó a sabiendas un número de prisioneros croatas como serbios, a fin de salvarlos de ser torturados o asesinados por sus compatriotas serbios en 1991, después de una batalla durante la guerra de Yugoslavia. Después de considerar, y descartar, las diversas teorías de libros de texto, Press al final concluye que Jevtic actuó principalmente como resultado de dos factores: por el hecho de que él mismo fue protegido una vez por los croatas, y por poseer una fuerte personalidad que lo hizo no preocuparse por llevarse bien con las personas que lo rodeaban en cada situación particular.

Una pendiente resbaladiza

Hasta aquí, todo bien. Dos casos de personas que fueron arrojados inesperadamente en situaciones potencialmente de vida o muerte y eligieron el bien sobre el mal a pesar del peligro para ellos mismos, desobedeciendo a una autoridad inmoral con el fin de hacer lo correcto.

Es en este punto es donde Press comienza cabeza hacia abajo por una pendiente resbaladiza. El caso de estudio N ° 3 implica a un joven cuya rebeldía no es dirigida a autores de genocidio o limpieza étnica, sino al Estado de Israel, que, cualesquiera que sean sus defectos, es un país libre, democrático y civilizado.

Avner Wishnitzer es uno de un pequeño grupo de jóvenes israelíes que, en 2003, anunciaron que se negarían a servir con su unidad del ejército de reserva en los territorios, debido a su oposición a las políticas de Israel. Lo que está haciendo Wishnitzer en un libro con Paul Grüninger y Jevtic Aleksander no es evidente. Desobedecer las órdenes de entregar judíos a los nazis o elegir a las víctimas de limpieza étnica es una cosa; sin duda desobedecer las órdenes de puestos de control o requisar potenciales atacantes suicidas, sin importar cuán molesto es para los que están siendo cacheados, pertenece a otra categoría por completo.

No hay nada automáticamente admirable en la desobediencia a la autoridad. No importa qué se desobedeció ni por qué. Cuando Estados Unidos entró en la Segunda Guerra Mundial, un puñado de rabinos reformistas radicales y otros pacifistas judíos, llamándose a sí mismos la Comunidad de Paz judía, desobedecieron a sus proyectos de órdenes sobre la base de que toda guerra, incluso la guerra contra Adolfo Hitler, era inmoral. No eran almas bellas. Ellos eran peligrosamente almas ingenuas que, si hubieran salido con la suya, hubieran allanado el camino hacia la conquista mundial nazi.

La cuestión de las consecuencias que estas personas sufrieron o corrieron el riesgo de hacerlo es también relevante. Grüninger fue, al menos, poner en riesgo su carrera. Jevtic podría haber arriesgado su vida. Las consecuencias que Wishnitzer enfrentó fueron de un orden muy diferente. Él y sus compañeros fueron expulsados ??de su unidad del ejército de reserva. También hubo algunos desagradables e-mails y una charla agresiva hacia el anfitrión de un talk show televisión que “afectó su integridad.” Sin embargo, Wishnitzer y la empresa también tenía muchos compatriotas políticos que se reunieron a su alrededor. Wishnitzer no parece haber perdido ningún tipo de trabajo a causa de su desobediencia. Y ahora podrá disfrutar de una medida de fama internacional, gracias a un libro que lo eleva prácticamente al nivel de Raoul Wallenberg.

Los objetores de conciencia de la Segunda Guerra Mundial, por cierto, también parece que han hecho razonablemente bien. Ciertamente no fueron condenados al ostracismo por la comunidad judía. Uno de sus dirigentes, el rabino Arthur Lelyveld, más tarde se desempeñó como presidente del Congreso Judío Americano, el Consejo de la Sinagoga de América y de la Conferencia Central de Rabinos (Reformistas) de América. Otro, el rabino Abraham Cronbach, se desempeñó como miembro de la facultad en la Escuela Rabínica Judía Reformista, del Hebrew Union College. Hay incluso una capilla que lleva su nombre en el Centro de Educación Leo Baeck en Haifa.

Denunciantes de irregularidades

La cuarta “alma bella” diluye el concepto entero de desafiar el mal. En el otoño de 2000, Leyla Wydler, una asesora financiera de una empresa de inversiones con sede en Houston, comenzó a sospechar que la empresa no estaba informando a sus inversores sobre los riesgos involucrados en algunos de los certificados de depósito que se ofrecían. La persistencia de Wydler la llevó a su despido. Más tarde resultó que la empresa estaba plagada de corrupción, y Wydler terminó testificando en una audiencia del Comité Bancario del Senado, donde Press señala que “su discurso recibió una ovación de pie”. No hay que menospreciar la dificultad que Wydler sufrió después de perder su trabajo, pero parece ser un buen tramo para argumentar, como hace Press, que el objetivo de su desobediencia, los riesgos involucrados y las consecuencias reales que padeció le han hecho ganar un lugar junto a figuras como Paul Grüninger y Jevtic Aleksander.

Todo el mundo ama una buena historia de  David contra Goliat, y así es como “almas bellas” comienza. Pero al final, nos recuerda que no todos los aspirantes a David merecen ese título, y no todos los supuestos Goliat se lo merecen tampoco.

El Dr. Rafael Medoff es director fundador del Instituto David S. Wyman para Estudios del Holocausto. Su libro más reciente (en coautoría con el Prof. Sonja Schoepf Wentling), “Herbert Hoover y los Judios: Los orígenes del ‘voto judío’ y el apoyo bipartidista a Israel”, se publicará en abril.