En Memoria de un Héroe.

Varian Fry (1907- 1967), un norteamericano de 32 años, fue enviado en Agosto de 1940 a Francia con una misión: salvar de la persecución de Hitler a los antifascistas y a los judíos.

Con $3000 en efectivo y una lista de refugiados que en su mayoría eran buscados por los Nazis, viajó a Francia como representante del Comité de Rescate de Emergencia; un vez allí se dio cuenta de la gravedad de la situación e inmediatamente empezó a organizar una red de rescate, para lo cual utilizó medios ilegales incluyendo fondos del Mercado Negro, documentos falsificados y rutas de escape secretas por los Pirineos. Fry logró convencer al Presidente Roosevelt para que autorice un número limitado de visas de emergencia que permitiría que los refugiados fueran a los Estados Unidos de América.

Luego de la invasión alemana en Francia, en mayo de 1940, el gobierno francés fue forzado por los alemanes a encarcelar a todo extranjero como enemigo. Muchos fueron liberados en junio, pero otros permanecieron en los campos. Los esfuerzos de Fry para hacerles saber de la situación en los campos a los americanos que estaban en Francia fue ignorada.

Fry continuó con su misión, pero en diciembre de 1940 fue arrestado y encerrado en un barco para prisioneros en Marsella. Fue liberado pero se dio cuenta de que su tiempo en Francia estaba llegando a su fin. En enero de 1941, su pasaporte expiraba y el gobierno de EE.UU. se negó a renovarlo ya que desaprobaban sus actividades. Aun sin el pasaporte él continuó su trabajo con los refugiados, sacándolos de contrabando sin contratiempos durante la primavera y el verano de 1941. El gobierno francés, también descontento con el trabajo de rescate de Fry, lo echó en septiembre de 1941. Los diplomáticos americanos que estaban en Francia no protestaron.

Fry había logrado quedarse en Francia un año más de lo pensado. Durante ese tiempo, con coraje, ingenio y astucia, Fry y sus colegas habían ayudado a escapar de Francia a más de 1500 personas.

En contra de su voluntad, Fry volvió a Nueva York. Continuó hablando y escribiendo sobre la inminente masacre de judíos, pero nadie quiso escuchar.

El FBI. abrió un archivo de su persona y lo mantuvo bajo vigilancia continua. Le prohibieron trabajar para el gobierno de los EE.UU. para siempre. Fue exiliado en su propio gobierno.

Fry escribió las memorias de sus experiencias en Francia; ”Surrender on Demand”(Renuncia por solicitud ) el cual fue publicado en 1945. En sus memorias Fry escribió que mientras viajaba en el tren desde Francia, él pensaba en las ”caras de los miles de refugiados que había sacado fuera de francia, y en las caras de los miles más que tuve que dejar atrás”.

Poco antes de su muerte, el gobierno francés le otorgó el reconocimiento Croix de la Legión d’ Honneur. Esta fue el único reconocimiento oficial durante toda su vida. Murió solo en 1967 mientras revisaba sus memorias.

Referencias

Varian Fry, The Jewish Virtual Library (La Biblioteca Judía Virtual)

An American Hero (Un héroe americano), Fundación Varian Fry

Varian Fry y el Comité de Rescate de Emergencia, por Anita Kassof, M. A.

Traducción: Florencia Gersberg