Abril 16, 2009

Los sobrevivientes del Holocausto convierten sus recuerdos en arte

Fuente de prensa:

Alice Lok Cahana, 80, es una frágil mujer. Su hijo la sostiene por el codo, apoyándola mientras camina. Encuentra y compra la botella de agua que ella le pide. Sostiene su bolso y su abrigo, maneja el ascensor en el vestíbulo del Teatro Gerding.

Pero una vez que ella está de pie ante su enorme obra de arte, inspirada en el Holocausto y dedicada a un joven diplomático que salvó 20.000 vidas, su voz y sus recuerdos recuperan su fuerza.

Ella pregunta, ”¿Conoce Ud. la historia de Raoul Wallenberg?”

En una voz suave pero firme, Cahana entreteje la historia de Wallenberg con la suya. Él era un joven empresario que entregaba pasaportes suecos falsos a judíos, quienes los utilizaban para escapar de los Nazis. Ella tenía 15 años, una adolescente en un vagón para ganado sin agua, viendo a su abuelo degradado de manera tal que, 64 años después, este recuerdo sigue siendo tan doloroso que apenas puede describirlo.

”Había un balde en el vagón…”, dice, perdiéndose en sus memorias.

* * *

Michael Z. Cahana, rabino de la Congregación Beth Israel, organizó la manera en que su madre, residente en Houston y su arte fueran parte de la conmemoración de Yom Hashoa en Pórtland, cuyo objetivo es abrir la celebración anual para que concurrieran otras personas que no fueran Judíos. El homenaje a los sobrevivientes del Holocausto se celebrará en el Teatro Gerding, un espacio público dedicado a las artes, e incluirá ”A través de los ojos de mi Madre”, un espectáculo realizado de acuerdo a las palabras y las melodías tradicionales de Alice Cahana y llevado a cabo por su hijo, su esposa, Ida Cantor Rae Cahana, y la pianista Janet Guggenheim.

A la hora de elegir un presentador para el evento el Rabino Cahana buscó fuera del círculo judío de Oregón. Precisamente porque las relaciones mundiales judeo-católicas han sido tensas en los últimos meses, invitó al Rev. John G. Vlazny, líder de la Arquidiócesis Católica de Pórtland, para hacer la presentación. ”La conexión aquí entre nosotros en Pórtland ha sido increíble”, dice Cahana. Quería que la comunidad lo viera por sí misma.

”Nuestra relación ha sido buena”, dice Vlazny. Manifiesta que, tanto el rabino Emanuel Rose de la Congregación Beth Israel como el difunto Obispo Auxiliar católico Paul Waldschmidt son los responsables de sentar estas bases.

”Nosotros tenemos recuerdos que compartimos”, dice, ”algunos provienen de las mismas tradiciones e idioma. Por supuesto que tenemos algunas ideas diferentes, pero compartimos la misma esperanza para nuestro futuro”.

Vlazny en los años de la década de 1960 era un joven seminarista, cuando visitó un campo de concentración en Alemania. Caminó a través de los campos y pudo ver los hornos en los cuales habían sido gaseados los judíos.

Vlazny dice ”Fue un momento profundo en el cual el Holocausto realmente me impactó”. Desde entonces es que piensa en una frase del Premio Nóbel de Literatura Elie Wiesel: ”Es la memoria la que salvará a la humanidad”.

Esta es la esperanza de Alice Cahana y el persistente dolor de su pérdida.

Nacida en Hungría, sobrevivió al campo de trabajo de Auschwitz/Birkenau y a la marcha de la muerte a Bergen-Belsen. Su madre, hermana, hermanos, tías, tíos y primos estuvieron entre los 6 millones de Judíos que murieron en el Holocausto. Ella y su padre, quienes escaparon a Budapest y recibieron uno de los pasaportes suecos falsos de Wallenberg, fueron los únicos sobrevivientes de una familia vigorosa y próspera.

Lucha para encontrar las palabras a fin de continuar con su historia. El rostro de su héroe, Wallenberg, quien eventualmente fue arrestado y desapareció, se presenta ante ella desde la memoria de los medios masivos de comunicación sobre el Holocausto. Las imágenes fotográficas rodean su semejanza con la de una joven mujer judía desfilando ante las puertas de Auschwitz usando un cartel que reza ”Soy un cerdo”, en ese lugar, dice Cahana, el mundo aprendió ”un idioma que no conocía”.

”El pueblo Alemán se acostumbró a ello”, dice. ”Ninguno dijo, ‘Estamos en el siglo 20. ¿Cómo pueden hacer ésto?’”

La pregunta aún resuena en su cabeza, junto con la hacía eco dentro de su mente durante los 18 meses de su encarcelamiento: ”Soy sólo un ser humano. ¿Qué pretenden de mí? ¿Qué hice de malo?”.

Cahana era una impresionista abstracta influenciada por Mark Rothko cuando se encontró con los revisionistas de la historia en la década de 1970. Desde ese momento su trabajo se enfocó en el Holocausto. Una de sus pinturas se encuentra en la colección del Museo del Vaticano. Su trabajo no muestra ninguna víctima o villano específico pero evoca lo que un estudioso llama ”los equivalentes visuales de la memoria”.

”No puedo olvidar”, dice mientras se detiene ante otra de sus pinturas. Cubierta de números, llamas y humo, toda su imaginería está organizada según los días de la semana.

”En algún lugar del mundo, era un día común”, dice. ”Domingo, Lunes, Martes.”

”Pero no para nosotros – no en los campos.”

Conmemoración Comunitaria de Yom Hashoah

A menos que se especifique lo contrario, todos los eventos son gratuitos y abiertos al público. Para más información visitar el sitio bethisrael-pdx.org , ojm.org

Exhibición de Arte de Alice Lok Cahana

  • Dónde: Vestíbulo del Teatro Gerding, 128 N.W. 11th Ave., 503-445-3727; Oregon Museo Judío, 310 N.W. Davis St., 503-226-3600
  • Horario: El Teatro Gerding: abre a las 10 a.m. los Jueves, a la tarde de Viernes a Miércoles, el horario de cierre varía; El Museo Judío de Oregon abre de 10:30 a.m. a 3 p.m. de Martes a Viernes y de 1 a 4 p.m. los Domingos.
  • Cierre: El Teatro Gerding: cierra el 24 de Mayo y el Museo Judío de Oregon el 10 de Mayo

Recepción inaugural

  • Qué: Conversación con Alice Lok Cahana y visita guiada de la exhibición
  • Cuándo: El Domingo a las 11:30 a.m.
  • Dónde: En el Teatro Gerding

Erev Yom Hashoah (Día de la Memoria por el Holocausto)

  • Qué: Ceremonia honrando a los sobrevivientes
  • Cuándo: Lunes a las 7 p.m.
  • Dónde: TeatroGerding

”Los Últimos Días”

  • Qué: Premio de la Academia a la película ganadora, parte del Festival de Cine Judío
  • Cuándo: Jueves 23 de Abril a las 7 p.m.
  • Dónde: Auditorio Whitsell, 1219 S.W. Park Ave.
  • Costo: $5-$8; www.nwfilm.org

FOTOS

Fotos por Motoya Nakamura, The Oregonian

  1. Alice Lok Cahana es superada por sus recuerdos, mientras se para frente a una pieza de su arte, un recordatorio mixto de los medios de comunicación sobre el Holocausto. Siendo ella misma una sobreviviente, Cahana muestra dos exposiciones de su arte como parte de la conmemoración de la comunidad Yom Hashoah de Pórtland. A semejanza de su héroe, Raoul Wallenberg, ella se encuentra en el centro de esta particular pieza.
  2. Fotografías de soldados y judíos son detalles de la pieza mixta de los medios de comunicación que recuentan los recuerdos de Alice Lok Cahana sobre el Holocausto. El trabajo está dedicado a Raoul Wallenberg, un diplomático sueco que salvó por lo menos 20.000 vidas antes de su detención.
  3. ”No puedo olvidar,” dice Alice mientras se detiene ante otra de sus pinturas. Cubierta por números, llamas y humo, toda su imaginería está organizada según los días de la semana. ”En algún lugar del mundo, era un día común”, dice. ”Domingo, Lunes, Martes.”

Nancy Haught: 503-294-7625; nancyhaught@news.oregonian.com

Traducido por María Cristina Panza