diciembre 18, 2018

INFOBAE – La Fundación Raoul Wallenberg honrará la memoria de Selma Engel, que sobrevivió al Holocausto judío holandés

Recientemente fallecida a los 96 años, la holandesa estuvo entre los 58 prisioneros que escaparon del campo de exterminio de Sobibor. Se la reconoce por haber tenido la valentía de contarle al mundo la existencia de ese lugar y por haber vivido el final de la segunda guerra mundial

Selma Engel, acompañada por una de sus nietas, recibe un premio del ministro de salud holandés, Ab Klink, en una ceremonia para conmemorar el 65 aniversario de la liberación de Sobibor (AFP)
Selma Engel, acompañada por una de sus nietas, recibe un premio del ministro de salud holandés, Ab Klink, en una ceremonia para conmemorar el 65 aniversario de la liberación de Sobibor (AFP)

Para honrar la memoria de la holandesa Selma Engel, que falleció a los 96 años y formó parte de los 58 prisioneros que escaparon al campo de exterminio de Sobibor (creado por la Alemania nazi en marzo de 1942), la Fundación Raoul Wallenberg organizará varias actividades y certámenes literarios en colegios secundarios para que los alumnos se interioricen en el Holocausto y ahonden en la dramática historia de vida de esta mujer.

Tras conocerse la noticia de su deceso, el Board de la Fundación Wallenberg se reunió en sesión extraordinaria y resolvió homenajear la figura de esta legendaria sobreviviente que, junto a su esposo, dedicó su vida a relatar sus vivencias con el fin de educar a las jóvenes generaciones acerca de esa matanza colectiva ocurrida durante la segunda guerra mundial.

Para ello, un comité especialmente designado por la ONG se encargará de diseñar dicha demostración de admiración y respeto hacia Selma Engel.

Aunque tanto ella como su marido habían contado su historia muchas veces, su gesta épica era casi desconocida en los Países Bajos hasta que un equipo de historiadores holandeses visitó a Selma Engel en Connecticut.
En 2010 se publicó el libro “Selma, la mujer que sobrevivió a Sobibor”, base de un posterior film documental del mismo nombre.

El 12 de abril de 2010, la reina Beatrix de los Países Bajos, suegra de la Reina Máxima, condecoró a la señora Engel en reconocimiento a su testimonio histórico. El mismo día, el ministro holandés de salud pública, Ab Klink, emitió una disculpa formal en nombre del Estado.

“Me disculpo por la forma en que el gobierno holandés trató a usted y a su esposo, hace casi 65 años. Es inconcebible. Le digo a usted, señora: Lo sentimos mucho, mucho.”, dijo el ministro.

Así luce hoy lo que fue el campo de exterminio Sobibor (Wikipedia)

Así luce hoy lo que fue el campo de exterminio Sobibor (Wikipedia)

Selma Engel señaló que se sentía honrada de recibir la distinción pero no aceptó las disculpas. A sus familiares y amigos les dijo que era demasiado poco y demasiado tarde.

Cuando se le pidió que explicara por qué aceptaba una cosa y rechazaba la otra, su nieta, Tagan Engel, quien acompañó a la señora Engel a la ceremonia de 2010, dijo a través de un correo electrónico que su abuela creía que se trataba de dos cosas diferentes.

“Ella aceptó la distinción entregada por la Reina Beatrix como un reconocimiento a su historia y a la difusión de la misma. Pero siente que no puede aceptar una disculpa por el asesinato de cientos de miles de judíos holandeses”.

Selma Engel murió el 11 de diciembre de 2018 a los 96 años en East Haven, Connecticut, Estados Unidos.

Su historia

Cuando los alemanes invadieron los Países Bajos en 1940, la señora Engel se vio obligada a esconderse. Fue detenida en 1942 y, después de ser encarcelada en dos campos de concentración, fue transferida a Sobibor en abril de 1943. La mayoría de los prisioneros fueron gaseados o asesinados a tiros horas después de la llegada. Sin embargo, la señora Engel fue seleccionada para ordenar la ropa de los muertos. Esta ocupación le permitió sobrevivir hasta el final de la guerra.

Ubicado en el este de Polonia, Sobibor fue el escenario, el 14 de octubre de 1943, de un gran levantamiento. Alrededor de 600 prisioneros se liberaron luego de matar a once guardias. La mitad de ellos nunca llegaron a la cerca perimetral debido a que el terreno estaba plagado de minas terrestres. Muchos de los que intentaron escapar fueron capturados y asesinados por los escuadrones de búsqueda.

Sólo 58 personas sobrevivieron. Selma y su futuro esposo, Jaim Engel, estaban entre ellas.

 Más de 100.000 holandeses fueron deportados a campos en Polonia, y más de 34,000 judíos holandeses fueron asesinados en Sobibor. La señora Engel fue la única mujer de los Países Bajos que sobrevivió a ese campo de la muerte

Después de dos semanas huyendo fueron auxiliados por una familia campesina polaca que, a cambio de una pequeña tarifa, les permitió esconderse durante nueve meses.

Finalizada la guerra Selma y Chaim contaron su historia a diversos medios de prensa. Su relato fue publicado en la prensa rusa el 2 de septiembre de 1944. Se trató de la primera descripción detallada del campo de exterminio de Sobibor en donde, desde marzo de 1942 hasta octubre de 1943, fueron exterminadas entre 167.000 y 350.000 personas.

Después de la guerra, la pareja, casada formalmente en 1945, se estableció en Zwolle, la ciudad natal de la señora Engel. Allí establecieron una tienda de productos textiles y tuvieron dos hijos luego de perder el primero.

Sin embargo, la pareja se enfrentó a un profundo resentimiento hacia el señor Engel, judío polaco. A pesar de las enormes pérdidas que sufrieron los polacos en la Segunda Guerra Mundial, muchas personas veían a Polonia como cómplice del Holocausto. Más de 100.000 holandeses fueron deportados a campos en Polonia, y más de 34,000 judíos holandeses fueron asesinados en Sobibor. La señora Engel fue la única mujer de los Países Bajos que sobrevivió a ese campo de la muerte.

El creciente prejuicio hacia ellos hizo que la pareja se sintiera atrapada. Las autoridades los amenazaron con deportarlos a Polonia. Apremiada, la pareja se mudó a Israel en 1951 y a Estados Unidos en 1957 en donde vivió durante casi cincuenta años en Branford, Connecticut. Jaim Engel murió en 2003.