Febrero 15, 2012

Franz Werfel

Franz Werfel (1890-1945), poeta austríaco, dramaturgo y novelista, nació en Praga, hijo de un mercader judío. Durante la Primera Guerra Mundial, Werfel sirvió en el frente ruso como soldado del ejército austríaco. Amigo de los escritores Max Brod y Franz Kafka, Werfel se mudó luego a Viena y Berlín. Fue forzado a abandonar la Academia de Artes de Prusia en 1933.  Su novela de ese mismo año, Die vierzig Tage des Musa Dagh (Los cuarenta días de Musa Dagh) detallaba el asesinato en masa y expulsión de armenios de Anatolia del Este en 1915 y tuvo mucha repercusión en Estados Unidos. Fue tomada como una advertencia sobre futuros crímenes en masa y se ganó el respeto de la comunidad armenia en todo el mundo.

Los libros de Werfel fueron quemados por los nazis por ser de un autor judío que abogaba por el pacifismo, amor hacia la humanidad y hostilidad al nacionalismo extremo y al nazismo. Werfel tuvo que huir a Austria al ser anexada a Alemania. Luego escapó desde Francia escondiéndose en el santuario católico de Lourdes, cruzando los Pirineos a pie, hasta llegar a salvo a España, y de ahí partir hacia los Estados Unidos. Con la mente imbuida por su gratitud hacia el santuario de Lourdes, escribió la novela La Canción de Bernardette, que fue best seller en ventas.

A pesar de permanecer judío toda su vida, Werfel se sentía atraído por muchos aspectos del catolicismo.