Febrero 4, 2005

Fallece el alemán Max Schmeling, primer europeo en ser campeón del mundo de los pesados

Fuente de prensa:

BERLIN, 4 (EP/AP) La leyenda del boxeo alemán Max Schmeling, considerado como uno de los más grandes pesos pesados de todos los tiempos, falleció hoy a la edad de 99 años.

El ex campeón del mundo, ídolo en su país, murió el pasado miércoles, según informa su fundación, con localización en Hamburgo, aunque las causas del fallecimiento no han sido dadas.

La extraordinaria carrera de Schmeling será recordada por sus legendarias peleas con el americano Joe Louis, que produjo una eterna vínculo entre los dos púgiles pese a que la atmósfera estaba muy cargada por los tintes políticos por el nazismo.

Nacido el 28 de septiembre de 1905 en Brandenburgo, de origen humilde, Schmeling se interesó por el mundo del boxeo tras ver una película sobre este deporte.

Se convirtió en el primer alemán y europeo en ser campeón del mundo del peso pesado después de vencer a Jack Sharkey el 12 de junio de 1930 en Nueva York, tras la descalificación de su rival por un golpe bajo. Posteriormente, perdió ante el americano su cinturón en una controvertida decisión, pero en 1936 sorprendió al mundo derrotando en el duodécimo asalto al hasta entonces imbatido Joe Louis, lo que fue calificado por el régimen nazi como la ”supremacía aria”.

Sin embargo, en el estadio de los Yankees, Louis se tomó la revancha y batió al boxeador alemán en junio de 1938 en el primer asalto reteniendo su corona de los pesados.

Schmeling era bastante popular en Estados Unidos, pero en aquella ocasión se le vio más con un símbolo de la Alemania nazi y el combate fue retratado como la batalla entre el bien y el mal, e incluso Roosevelt invitó a Louis a la Casa Blanca para pedirle que ganase.

”Mirando atrás, soy casi feliz de perder aquella pelea. Sólo imagino si hubiera regresado a Alemania con la victoria. No tuve nada que ver con los nazis, pero ellos me habrían dado una medalla. Tras la guerra, pude haber sido considerado un criminal de guerra”, señaló Schmeling en 1975.

Durante los Juegos de 1936, pidió personalmente a Hitler que protegiese a los deportistas americanos y utilizó su influencia para salvar a algunos judíos de los campos de concentración.

Tras la II Guerra Mundial Schmeling peleó cinco veces más por dinero y se retiró después de caer en el décimo asalto ante Walter Neusel en 1948 a la edad de 43 con un récord de 56-10-4, con 39 k.o

Schmeling usó el dinero de los combates para adquirir la licencia de Coca-Cola en Alemania y se hizo millonario en la posguerra. El boxeador continuó casado con Anny Ondra durante 54 años, hasta que ella falleció en 1987. En el curso de los años, la amistad entre Schmeling y Louis se acentuó. Schmeling envió a Louis dinero en varias ocasiones, cuando el ex campeón estadounidense perdió su fortuna. También pagó por el funeral de Louis en 1981.