Abril 1, 2004

Salvador portugués recordado en Nueva York

En ocasión del 50º aniversario del fallecimiento de Aristides de Sousa Mendes, Cónsul General de Portugal en Bordeaux en 1940 y salvador de miles de perseguidos por el nazismo, la Fundación Internacional Raoul Wallenberg presentó al Embajador Gonçalo Santa Clara Gomes, Representante Permanente de Portugal ante las Naciones Unidas, un cuadro del diplomático portugués creado por el artista Peter Malkin.

Durante la ceremonia, llevada a cabo el 1º de abril de 2004 en la Misión de Portugal ante las Naciones Unidas, Santa Clara Gomes hizo una breve reseña sobre las nobles acciones de Aristides de Sousa Mendes quien, a pesar de las prohibiciones de su gobierno, emitió visas a miles de personas perseguidas por el régimen nazi salvando sus vidas. Su acción de rescate a comienzos de la Segunda Guerra Mundial fue luego imitada por diplomáticos de distintas partes del mundo como Raoul Wallenberg en Budapest y el Delegado Apostólico del Vaticano, Angelo Roncalli, consagrado Papa Juan XXIII en 1958.

Abigail Tenembaum, vicepresidente de la FIRW, anunció las diferentes actividades previstas por la organización. Entre ellas se destacan la estampilla conmemorativa de Sousa Mendes emitida por la Oficina de Correos de Israel a propuesta de la FIRW; la serie de misas a realizarse alrededor del mundo el 17 de junio para celebrar la fecha en que el salvador portugués inició la emision de visas y la entrega del premio ”50 Aniversario de Aristides de Sousa Mendes” a dos personalidades de Portugal y Francia.

”Durante los cuarenta años que llevo dedicados al diálogo interconfesional siempre me he sentido intrigado por unos pocos individuos que han demostrado que tan sólo con un sello y poniendo en riesgo la vida, una persona se puede convertir en héroe. Sousa Mendes es una de esas personas. Un hombre que hoy es un símbolo de coraje, dedicación y generosidad”, declaró Baruj Tenembaum, fundador de la FIRW, mediante un mensaje especialmente dirigido al Embajador Santa Clara Gomes.

Las palabras del Padre Horacio Moreno, Presidente de la FIRW, estuvieron presentes:

”Espero que el ejemplo de respeto entre religiones establecido por Aristides de Sousa Mendes, asi como también por Angelo Roncalli y Raoul Wallenberg, inspire los mismos valores en las nuevas generaciones.”

En un emotivo acto, Aristides Mendes y Sheila Fleishchacker, nietos de Aristides de Sousa Mendes, entregaron el cuadro de Malkin a Santa Clara Gomes, quien lo colocó junto a la bandera de Portugal. La dedicatoria inscripta en el cuadro fue leída en voz alta:

”En el 50º aniversario del fallecimiento de Aristides de Sousa Mendes, la Fundación Internacional Raoul Wallenberg presenta este retrato al pueblo de Portugal como símbolo de respeto a la memoria del hombre que salvo miles de perseguidos por el nazismo a comienzos de la Segunda Guerra Mundial”.

Entre los presentes en la ceremonia se destacaron el embajador Stefan Tafrov, Representante Permanente de Bulgaria ante las Naciones Unidas; el embajador Jose Luis Guterres, el Representante de Timor Oriental; Alejandro Bertolo, Cónsul General Adjunto de Argentina en NY; el embajador Ameida Fernandes, Cónsul General de Portugal; integrantes de las misiones diplomáticas de Francia, Hungría, Polonia, Brasil y Guinea Bissau.

El periodista Henrique Mano, corresponsal del diario ”Luso Americano” en New York entrevistó a John Crisostomo, Vicepresidente de la FIRW y principal organizador de los eventos conmemorativos para honrar a Aristides de Sousa Mendes.

Decenas de adhesiones fueron recibidas por la FIRW. Entre ellas, del Miembro del Congreso de los Estados Unidos Tom Lantos; del Director de la Academia Diplomática de Croacia, Petar Turcinovic; de los embajadores de Israel, Portugal y Suecia y de organizaciones como Anti Defamation League, American Jewish Committee y Simon Wiesenthal Center.