Diciembre 17, 2006

Fallece hijo de Aristides de Sousa Mendes

Sebastião de Sousa Mendes, hijo del diplomático portugués salvador de vidas durante el Holocausto Aristides de Sousa Mendes, falleció hoy en Scottsdale, Arizona, a los ochenta y tres años.

Dedicó la mayor parte de su vida a reivindicar a su padre, quien fuera severa y equivocadamente castigado por el entonces dictador Antonio Oliveira Salazar, por haber desobedecido sus órdenes explícitas. Sousa Mendes salvó a aproximadamente treinta mil refugiados de los campos de concentración en junio de 1940, mientras cumplía funciones como diplomático en Bordeaux, Francia, en la que resultó ser la operación individual de rescate más grande de todo el Holocausto.

En 1952, en un tiempo en el cual ninguna otra voz era oída, Sebastião escribió la novela ”Un vuelo por el infierno” (A Flight Through Hell), obra que relata todo lo realizado por Aristides de Sousa Mendes. Excepto por unos pocos artículos, la historia cayó en oídos sordos. Intrépido, y con la ayuda de sus hermanos, Sebastião perseveró hasta que el ímpetu y el interés en la historia comenzaron a incrementar. Su lucha culminó en 1995 con un homenaje nacional en Portugal, cuando el entonces presidente, Mario Soares, proclamó públicamente a Aristides de Sousa Mendes como el ”mayor héroe portugués del siglo veinte”. En 1997 fue organizado un homenaje internacional por la Unión Europea en Estrasburgo, Francia. En el 2004, en el quinto aniversario de la muerte de Aristides de Sousa Mendes, la Fundación Internacional Raoul Wallenberg organizó un homenaje internacional que fue realizado simultáneamente en unas cincuenta ciudades alrededor del mundo, incluyendo Nueva York, París, Londres y Jerusalén.

Durante los años ochenta y noventa, Sebastião habló públicamente en sinagogas, centros de comunidades o instituciones, que incluyeron el Instituto Simón Wiesenthal y el Yad Vashem de Los Angeles y de Israel, en Jerusalem. Recibió el reconocimiento de muchas instituciones, incluyendo el Museo del Holocausto en Washington DC y de legislaturas estatales y municipales.

Sebastião Miguel Duarte fue el décimo de los catorce hijos de Angelina y Aristides. Había nacido en Berkeley, California, en 1923, mientras su padre era Cónsul General Portugués en San Francisco. Dos años después del despido de su padre del cuerpo diplomático, Sebastião viajó a Inglaterra, donde fue voluntario del ejército de los Estados Unidos. Participó en la invasión de Normandía y en la Batalla del Bulge, entre otras operaciones. Después de la guerra, emigró a San Francisco, ciudad en la que residió la mayor parte de su vida.

A Sebastião lo sobreviven su esposa de cincuenta y ocho años, Ruth, y sus tres hijos, Sebastián, Francis y Richard.

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