Sousa Mendes, con Dios en contra de los hombres

Sousa Mendes, Salvador del Holocausto, fue conmemorado en el aniversario de su fallecimiento.

Escuelas de Nueva York y Nueva Jersey visitaron el Museo de la Herencia Judía, en memoria de Arístides de Sousa Mendes. Los estudiantes llegaron al Museo, y la visita guiada de conmemoración comenzó en la Galería de los Salvadores. El evento, que apuntaba a recordar el aniversario de la muerte de Sousa Mendes, fue abierto a los visitantes del Museo.

Cinco escuelas portuguesas asistieron al evento: Jufante D. Henrique School de Mount Vernon, Joao de Deus School de Yonkers, Antero De Figueiredo School de Farmingville, Julio Dimis School de Minneola, y Luis De Camoes School de Newark, New Jersey. Junto con los estudiantes asistieron profesores, padres y amigos. También estuvieron presentes Luis Janota, Presidente del Club Deportivo Portugués, y Sheila Abranches, nieta de Artistides de Sousa Mendes.

En 1940, Aristides de Sousa Mendes estuvo a cargo del Consulado Portugués en Burdeos, Francia. Fue conocido por sus valientes esfuerzos durante el Holocausto. Como diplomático, Sousa Mendes arriesgó su vida al fraguar visas para facilitar la entrada de refugiados a Portugal, salvando a miles de personas de la deportación a campos de concentración. También alojó secretamente a muchos refugiados a través de distintos tipos de organizaciones encubiertas durante la toma del poder por parte de los Nazis en Europa Occidental. Su destacado humanitarismo fue gravemente pasado por alto en su país, y su osado desconocimiento de la postura política de Portugal durante la Segunda Guerra Mundial fue rechazado por su sucesor, el Primer Ministro Antonio de Olivera Salazar.

Aristides de Sousa Mendes nació el 9 de Julio de 1985, en Cabanas de Viriato, en la provincia norteña de Beira Alta, Portugal. Fue el hijo de José de Sousa Mendes y María Angelina de Abranches. En 1910, justo antes de unirse a la ”Foreign Elegance”, contrajo matrimonio con su prima Angelina con quien tuvo 14 hijos. En 1929, fue promovido al cargo de Cónsul General, y como tal sólo utilizó su poder altruísticamente. Al finalizar la guerra, por haber actuado en contra de los ideales de su sucesor, le fue quitado el título de Cónsul General y fue abandonado a la pobreza. Posteriormente no logró conseguir otro trabajo y, por orden de Salazar, nadie pudo mostrar ningún tipo de solidaridad o compasión hacia el ex funcionario portugués. Así, él y su familia quedaron condenados a sufrir a causa de su compasión hasta que finalmente, el 3 de Abril de 1954, Sousa Mendes falleció.

John Crisostomo, Vicepresidente de la Fundación Internacional Raoul Wallenberg, se dirigió a los estudiantes durante la ceremonia de conmemoración: ”Creo que desde una temprana edad todo niño debería conocer las historias y ejemplos de los grandes humanistas. De este modo, estos modelos podrán satisfacer su curiosidad y fantasía e influenciarlos de la misma forma que lo hacen otros ejemplos a los cuales los chicos están expuestos ya sean ídolos deportivos, estrellas del cine o de la música, u otros personajes a los cuales los más pequeños toman como modelo y tratan de imitar”. Crisotomo también se refirió entusiastamente a su nuevo proyecto, el cual consiste en dedicar el último día escolar de cada año lectivo a reconocer a los salvadores de todas las razas y religiones (por ejemplo Mohandas Gandhi, Nelson Mandela, Raoul Wallenberg, etc.). Su objetivo es ”enseñar o recordar a los niños el verdadero significado de las festividades y que, así como los conquistadores y otros líderes forjaron el curso de la historia, siempre ha habido seres humanos especiales de buen corazón quienes muchas veces, por su valiente determinación, fueron capaces evitarle a la humanidad situaciones catastróficas y de guiar el destino de las naciones y el mundo en la dirección correcta.”

La Fundación Internacional Raoul Wallenberg se propone mantener vivo el recuerdo de Sousa Mendes y de su inspirador coraje al honorar el aniversario de su defunción. Más allá de la conmemoración a Sousa Mendes, la Fundación organiza otras actividades que serán abiertas al público este mes. El Miércoles 26 de Abril, la Fundación homenajeará a los Salvadores de distintos países de habla portuguesa junto con los Consulados de Portugal y de Brasil en Nueva York. Para más detalles sobre este y otros eventos de la Fundación por favor visite la página web www.raoulwallenberg.net, o escriba a la Fundación a irwf@irwf.org.

Traducido por: Ileana Cheszes