Diciembre 7, 2004

Un salvador brasileño fue honrado por la Fundación Wallenberg en Nueva York

Dió comienzo la semana internacional de los Derechos Humanos con la conmemoración del quincuagésimo aniversario del fallecimiento del diplomático brasileño Luiz Martins de Souza Dantas, honrado por la Fundación Internacional Raoul Wallenberg en el Consulado General de Brasil de la ciudad de Nueva York, el 6 de diciembre de 2004.

Motivado por lo que él más tarde llamó un ”sentimiento de misericordia cristiana”, Souza Dantas concedió visas diplomáticas a cientos de judíos y otros perseguidos por el régimen nazi durante la Segunda Guerra mundial.

La ceremonia incluyó la presentación de la biografía de Souza Dantas, ”Quixote nas Trevas” (Quijote en las tinieblas), obra del profesor Fabio Koifman.

Según Koifman, Souza Dantas salvó con su accionar a alrededor de ochocientas personas del exterminio, contraviniendo las ordenes emitidas por la administración del entonces presidente de Brasil, Getulio Vargas.

Baruj Tenembaum, fundador de la IRWF y John Crisóstomo, Vicepresidente y Coordinador de las Conmemoraciones del 50º aniversario de Aristides de Sousa Mendes y Souza Dantas, entregaron el Premio Souza Dantas 2004 a Koifman y al Cónsul General de Brasil en Nueva York, Embajador Julio Gomes dos Santos, por su sincero compromiso para honrar al salvador brasileño y expandir su legado en el actual ambiente diplomático mundial. Además, el señor Tenembaum entregó al Cónsul una nota oficial dirigida al Presidente de Brasil, Luiz Inacio Lula da Silva, invitando el Jefe de Estado a integrar la Comisión Honoraria de la Fundación Wallenberg.

La presentación de la ceremonia estuvo a cargo de Gustavo Jalife, Director Ejecutivo de la FIRW, en tanto que Koifman y el Embajador Gomes dos Santos se dirigieron a una concurrencia entusiasta que incluyó a delegaciones diplomáticas del Vaticano, Suecia, Argentina, Israel, Suiza, Bégica, Bulgaria, México, Turquía, República Checa, China, El Salvador y Angola.

En el curso del acto fue leído un tramo de una carta de adhesión firmada por el ex alcalde de Nueva York, Rudolph Giuliani:

”Luiz Martins de Souza Dantas fue un formidable líder de su época. Creía que la persecución religiosa era algo intolerable y, por ello, puso en práctica las medidas necesarias para superarla. Corriendo grandes riesgos personales Souza Dantas otorgó visas diplomáticas a centenares de judíos, salvando incontables vidas de la masacre barbárica desatada por el nazismo. Aplaudo a cada uno de ustedes al reunirse esta noche, al tiempo que celebro la vida de Souza Dantas.”

También fueron citadas las cartas enviadas por el Secretario de Estado del Vaticano, Cardenal Angelo Sodano, y el Representante del Congreso de los Estados Unidos, Tom Lantos.

El cierre de la ceremonia estuvo a cargo del Embajador Gomes dos Santos quien invitó a Tenembaum a descubrir el retrato del diplomático brasileño, cuyo nombre fue dado al auditorio principal del consulado, ”para siempre”, dijo Gomes dos Santos.

Traducción: María Lía Macchi