Febrero 12, 2008

Un «halcón» crítico con Bush

Fuente de prensa:

Tom Lantos

El presidente de la Comisión de Relaciones Exteriores de la Cámara de Representantes de Estados Unidos, el demócrata Tom Lantos, falleció ayer por la mañana en el hospital Bethesda Naval Medical Center en Maryland, suburbio de Washington, D.C. El óbito se produce un mes después del anuncio de su inminente retiro de la política tras habérsele detectado un cáncer de esófago. Entonces expresó que cumpliría con su décimo cuarto mandato legislativo pero que no buscaría la reelección en el distrito del norte de California al que pertenecía, que incluye la región suroccidental de San Francisco y sus suburbios hacia el sur. El diagnóstico de cáncer representó un gran revés para él porque había asumido la presidencia del Comité un año antes, cuando los demócratas volvieron a controlar el Congreso.

Tom Lantos nació en Budapest, Hungría, en febrero de 1928, y fue el único sobreviviente del Holocausto en que murió su madre y la mayor parte de su familia.

Considerado un «halcón» en política exterior, estricto defensor de los derechos humanos en el mundo y severo crítico de la administración de George W. Bush, había votado a favor de autorizar la guerra en Irak.

Lantos tenía 16 años cuando la Alemania nazi ocupó Hungría. En su adolescencia participó en la resistencia antinazi, fue capturado y enviado a un campo de concentración. Se trasladó a Estados Unidos hacia 1947, luego de comprobar que casi toda su familia había muerto en el Holocausto.

Lantos, que se describía como un «estadounidense por opción», nació en Budapest, Hungría, de padres judíos, y tenía 16 años cuando Adolfo Hitler ocupó Hungría en 1944. Sobrevivió escapándose dos veces de un campamento de trabajos forzados y consiguió la protección de Raoul Wallenberg, el diplomático sueco que utilizó su estatus oficial y sus poderes para emitir visados para salvar a miles de judíos húngaros. En 2003, a iniciativa de Lantos, el congreso de los Estados Unidos rindió un tributo al santafesino Baruj Tenembaum, creador de la Fundación Raoul Wallenberg.

Esta experiencia le dio a Lantos una autoridad moral única en el Congreso y la utilizó reiteradamente para hablar públicamente sobre asuntos de política exterior, generando a veces controversias.

Fue un fuerte partidario de Israel y respaldó en 2002 una resolución del Congreso que autorizaba la guerra en Irak, aunque posteriormente se convirtió en un fuerte crítico de la estrategia del gobierno del presidente George W. Bush en ese país. En 2006, Lantos fue uno de los cinco miembros del Congreso arrestado en una protesta frente a la embajada de Sudán, en contra del genocidio de Darfur. Lantos, que fue elegido como representante en 1980, lideró en el 2004 la primera delegación de legisladores que viajó a Libia en más de 30 años.

En octubre de 2007, como presidente del comité de Asuntos Externos, alentó una medida que reconocía la matanza de los armenios durante la Primera Guerra Mundial como un genocidio, algo rechazado firmemente por Turquía.